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Henry David Thoreau
Vida Saudável

O indivíduo auto-suficiente é um mito que precisa ser atualizado

Na nossa cultura ocidental individualista, onde a imagem romântica do grande solitário prevalece, irá tomar algum músculo argumentativo para mostrar que devemos adotar um modelo diferente do ‘homem mais forte’.

Henry David Thoreau

Grandes solitários são fascinantes. Henry David Thoreau em Walden Pond, monges budistas em seus mosteiros, e heróis ficcionais como Robinson Crusoe são todos figuras românticas de sobrevivência solitária bem sucedida. Seu ambiente é o lugar selvagem. Seu triunfo aparente é resultado de coragem, engenhosidade e auto-suficiência.

Uma razão que tais personagens parecem atraentes é que, ironicamente, eles são tranquilizadores. Eles dão a impressão reconfortante de que qualquer um poderia prosperar em isolamento como eles fazem. Esta garantia pode ser resumida na declaração feita por Henrik Ibsen Dr. Stockmann no final de Um Inimigo do Povo (1882), depois que os moradores o perseguiram por revelar que os banhos turísticos da cidade estavam contaminados. Stockmann declara: “O homem mais forte do mundo é aquele que está mais sozinho.”

“O homem mais forte do mundo é aquele que está mais sozinho.”

Os grandes solitários encarnam uma idéia de liberdade das vulgaridades e estresse da vida social. Como seres humanos, somos vulneráveis ​​ao humor, ideologias, percepções, conhecimento e ignorância dos outros. Somos vulneráveis ​​a convenções, leis e hierarquias da nossa sociedade. Precisamos da bênção das outras pessoas e muitas vezes a sua ajuda a fim de obter recursos. Quando somos jovens e quando estamos velhos, somos vulneráveis o ​​suficiente para que nossas vidas sejam felizes apenas se outras pessoas resolverem se preocupar conosco.

Foto do arquivo de Hery David Thoreau do lago Walden.

Foto do arquivo de Hery David Thoreau do lago Walden.

Não é de admirar, portanto, que Robinson Crusoe é um dos romances mais reconhecidos da história; há consolo na independência autónoma do eremita. Mas essa imagem romântica da vida eremítica repousa sobre uma ideia errada das circunstâncias tanto dos grandes solitários como da natureza do isolamento social.

Eles representam uma auto-suficiência acidentada que só alguns poderiam imitar.

Os eremitas famosos, tanto na vida real e na ficção, são sempre do sexo masculino. Eles tendem a ser jovens, em forma e saudáveis. Eles tendem a não ter filhos e nem cônjuge. Eles representam uma auto-suficiência acidentada que só alguns poderiam imitar. Além disso, nos meandros de suas histórias, encontramos evidência de que eles não são totalmente auto-suficientes. Walden Pond de Thoreau é apenas uma hora de caminhada a partir de Concord, Massachusetts, e Thoreau visitava a cidade regularmente durante seus anos de retiro. Ele também sempre manteve três cadeiras prontas para convidados (uma cadeira para a solidão, outra para amizade, e outra para a sociedade), e ele observou que, por vezes, havia de 25 a 30 almas sob o seu teto.

O mito vem sendo construído há muito tempo.

O mito vem sendo construído há muito tempo.

Os monges budistas, enquanto eles possam permanecer em silêncio durante meses em um momento, são apoiados e alimentados por seus discípulos e os leigos. Além disso, eles passam por anos de treinamento antes de se retirar para a solidão, muito do que se concentra no cultivo de estados profundamente sociais de coração e mente, tais como compaixão, bondade e alegria na felicidade amorosa dos outros.

Mesmo Dr. Stockmann de Ibsen se acolhe com sua esposa e filha enquanto declara triunfante que o homem mais forte é aquele que está mais sozinho.

Um ermitão do mundo real que parece ser diferente é Richard Proenneke, um carpinteiro militar aposentado e naturalista amador, que vivia sozinho em Twin Lakes, Alaska, por cerca de 30 anos. Ele registrou sua vida lá em imagens de vídeo que mais tarde foram usadas para fazer o documentário Alone in the Wilderness (2004). Regularmente, Proenneke recebia suprimentos a partir de um piloto de Bush, mas, durante o inverno, a sua casa de campo em Twin Lakes era muitas vezes inacessível, deixando-o completamente sozinho.

Claro, Proenneke, como os outros grandes solitários, ambos tinham um sofisticado conjunto de habilidades sociais adquiridas que fez uma vida solitária possível, num meio-ambiente selvagem, difícil ao mesmo tempo rico como seu pano de fundo.

A natureza é uma fonte não só de estimulação sensorial, mas também de sociabilidade entre espécies. No mundo natural, as grandes solitários encontram companheiros. Proenneke tinha um pássaro de estimação. Ele também observava a vida de muitas espécies. Robinson Crusoe tinha um cachorro, dois gatos, algumas cabras e um papagaio, e mais tarde um companheiro humano na sexta-feira. E outro personagem parecido com Crusoe, o fugitivo de 12 anos de idade, Sam Gribley, o protagonista do romance infantil de Jean Craighead George em “My Side of the Mountain” (1959), captura um bebê de falcão de um ninho, treina-o, e o chama de ‘Assustador’. Ele também adota um doninho semi-manso, e o chama de ‘Barão’.

O mesmo tipo de antropomorfização acontece no filme Náufrago (2000), onde Tom Hanks, que parece estar desprovido de todo o contato dos animais em uma ilha deserta, personifica uma bola de voleibol, dando-lhe um rosto, nomeando-o Wilson, e mais tarde fica genuinamente aflito quando ele a perde.

Nasce Wilson.

Nasce Wilson.

O implacável isolamento real não é nada romântico. Na verdade, é muito pior do que o stress da vida social.

O implacável isolamento real não é nada romântico. Na verdade, é muito pior do que o stress da vida social. Em contraste com o sucesso de Proenneke, um militar treinado, o alpinista inexperiente Christopher McCandless morreu de fome no Alasca, em 1992, depois de se aventurar na natureza sozinho e com poucos recursos, vítima da fantasia do eremita selvagem.

Christopher McCandless morreu de fome no Alasca

Christopher McCandless morreu de fome no Alasca.

Além disso, a evidência de pessoas que já sofreram isolamento social indesejado – entre eles os jornalistas norte-americanos Jerry Levin e Terry Anderson, que foram mantidos em confinamento solitário no Líbano como prisioneiros políticos por parte do Hezbollah na década de 1980 – é de cortar o coração. Outro prisioneiro político, Shane Bauer, que foi mantido incomunicável por 26 meses no Irã, descreveu o horror negro da sua experiência e seu desejo desesperado de se reconectar com outras pessoas, mesmo com seus captores.

Essas contas são confirmados por um crescente corpo de evidência psicológica que indica que apoio social, contato, interação e inclusão são fundamentalmente importantes para a vida humana minimamente decente e, mais profundamente, ao bem-estar humano. Na maior parte do tempo, precisamos uns dos outros; não podemos prosperar ou mesmo sobreviver sem o outro. Estas necessidades fundamentais são a base para uma série de direitos que negligenciamos incluindo os direitos de fazer parte de uma rede de conexões sociais.

A pessoa mais forte do mundo é aquela que está mais conectada.

Na nossa cultura ocidental individualista, onde a imagem romântica do grande solitário prevalece, irá tomar algum músculo argumentativo para mostrar que devemos adotar um modelo diferente do ‘homem mais forte’. Poderíamos começar com o pensamento de que a verdadeira força reside em expor-nos a dor e sofrimento dos outros, em estarmos abertos à intimidade e sermos sensibilizados pelas necessidades, amores, ódios e esperanças dos outros. A pessoa mais forte poderia muito bem ser a única que se faz vulnerável a outros ao se tornar determinada a sobreviver a isso e se fazer uma pessoa melhor por essa razão. A pessoa mais forte do mundo é aquela que está mais conectada.

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Artigo adaptado publicado em AEON escrito por Kimberley Brownlee, professor de filosofia legal e moral na Universidade de Warwick em Conventry, UK. Seu último livro é Conscience and Conviction: The case for Civil Desobedience (2012).

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